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Obsidian Business Service Intelligence

Using Obsidian with business intelligence and analytics tools

Obsidian offers a very valuable accompaniment for conventional business intelligence tools, as it provides a 360º vision of IT services, allowing for analysis of the impact of IT services on business processes.

— Using Obsidian with business intelligence and analytics tools

Although we often talk about business intelligence generically, it really encompasses two different, yet closely related concepts: business intelligence (BI) and business analytics (BA). However, an official definition has never been agreed upon. In fact, we could even say that there are as many definitions as there are experts working in the field. For many, BI is part of BA. For others, it is just the opposite. Some also believe them to be converging terms. Others see them as complimentary disciplines, or even complete opposites.

Business Intelligence vs Business Analytics

Ejemplo de integración de Obsidian con Tableau

Example of Obsidian integration with Tableau.

In an attempt to shed some light on the matter, we have outlined below our definition of these terms and how they relate to Obsidian:

The objective of business intelligence is to build data models using multiple sources. These models provide knowledge to help support decision-making processes.

The purpose of business analytics is to analyse the data models provided by business intelligence and apply statistical techniques and artificial intelligence. The objective is to understand the “why” behind the data, its distribution and forecasting.

Gartner’s Magic Quadrant for Analytics and Business Intelligence

Magic Quadrant for Analytics and Business Intelligence Platforms 2018

Magic Quadrant for Analytics and Business Intelligence Platforms.

Perhaps another difference between BI and BA is that the former is traditionally associated with the generation of models using multiple sources, the creation of dashboards and reports and their distribution across the organisation.

The world of BA, on the other hand, is more closely associated with the act of drawing conclusions from data models, applying multiple techniques Among these techniques are descriptive analytics, visual pattern recognition, predictive modelling, machine learning etc.

In fact, the world of analytics has popularized the concept of self-service analytics, where each user is provided with the necessary tools and data to complete their own analysis and obtain their own individual conclusions.

Through the years, the line dividing the two disciplines has become increasingly blurred. Now, virtually all tools present in the Gartner magic quadrant show characteristics belonging to both BI and BA disciplines.

Obsidian and business intelligence tools

So, according to the definitions above, Obsidian would be considered a specific type of BI for service management. It provides a holistic model of IT services and their impact on business.

To do this, it provides a service modelling methodology that gathers data both for real-time and historical analysis purposes. With this data, Obsidian’s objective is the real-time and historical monitoring of SLA fulfillment levels. Thus, the purpose of Obsidian is not analyzing data..

This model can be used as one of the sources for a classic BI tool in order to create a more complete model. Obsidian is the perfect complement for conventional business intelligence tools. It provides a 360º vision of IT services, allowing for analysis of the impact of IT services on business processes.

Obsidian with analysis and visualisation tools

In order to complete analysis, it is necessary to have a data model first. This model can be very simple and can be built using Excel or any other corporate tool. It can also be built using business intelligence models.

Obsidian provides a complete model for service management which would be impossible to natively build with analysis tools.

This means that Obsidian does not compete with analysis tools, as both are mutually beneficial.

This is what Obsidian does contribute to analysis tools:

  • A data model for service level and SLA compliance. Analysis tools do not have a real-time calculation engine. Neither do they offer mechanisms for adding indicators for the generation of service level indicators using infrastructure and software metrics.
  • An additional level of analysis. All the data added at the service level can be used by business analytics tools to analyse behaviors, detect patterns, etc. It can also be integrated with classic BI models and provide additional drill-down criteria of business data.

On the other hand, visual analytical functions incorporated within Obsidian are not comparable to those offered by commercial analysis platforms. It will always be useful to have a tool of this type in order to get the most out of the information provided by Obsidian.

Integration with Obsidian

Obsidian’s data model can be consulted from any BI/BA tool in mainly in two different ways:

  • Using Obsidian’s REST webservice which facilitates information on service and component levels. It also facilitates the natural language processing of real-time indicators, reports and notifications.
  • Directly accessing Obsidian’s MySQL database, whose relational model is documented in the administration manual.

Examples of integration with Business Intelligence and Analytics tools

Select any of the links below to see different examples of the integration of Obsidian with business intelligence and business analytics tools.

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Obsidian Business Service Intelligence

Using Obsidian with business intelligence and analytics tools

Obsidian aporta a las herramientas de Business Intelligence información de cumplimiento del SLA de los servicios para completar el análisis.

— Utilización de Obsidian con herramientas business intelligence & analytics

Aunque se habla genéricamente de business intelligence, realmente se trata de dos disciplinas íntimamente relacionadas: business intelligence (BI) y business analytics (BA). Sin embargo, no hay consenso en su definición. De hecho, podríamos decir que hay tantas definiciones como expertos de la materia se consulten. Para algunos, BI es parte de BA. Para otros, es todo lo contrario. También hay quien opina que son términos coincidentes. Y quien considera que son disciplinas complementarias, o incluso contrarias.

Business Intelligence vs Business Analytics

Ejemplo de integración de Obsidian con Tableau

Ejemplo de integración de Obsidian con Tableau.

Tratando de arrojar algo de luz, presentamos una definición de estos términos y explicamos cómo se relacionan con Obsidian:

El objetivo de business intelligence es construir modelos de datos, a partir de múltiples fuentes, que aporten conocimiento para soportar la toma de decisiones.

El de business analytics es analizar los modelos de datos proporcionados por business intelligence y aplicar técnicas estadísticas y de inteligencia artificial para comprender el porqué de los datos, su distribución, su previsión de evolución, etc.

El cuadrante mágico de Gartner para analytics y business intelligence

Magic Quadrant for Analytics and Business Intelligence Platforms 2018

Magic Quadrant for Analytics and Business Intelligence Platforms.

Quizá otra diferencia entre BI y BA, es que la primera se ha asociado tradicionalmente a la generación de modelos a partir de múltiples fuentes, a la creación de dashboards e informes y a su distribución a toda la organización.

Por su parte, el mundo BA está más asociado al hecho de extraer conclusiones de los datos del modelo, aplicando múltiples técnicas. Entre ellas, analítica descriptiva, descubrimiento visual de patrones, modelado predictivo, machine learning, etc.

De hecho, en el mundo del análisis se ha popularizado el concepto self-service analytics, donde se proporciona a cada usuario las herramientas y los datos para hacer su propio análisis y obtener sus propias respuestas.

Con el paso de los años, la barrera entre una y otra disciplina se ha ido diluyendo. Actualmente, la práctica totalidad de las herramientas presentes en el cuadrante mágico de Gartner presentan características propias tanto de BI como de BA.

Obsidian y las herramientas de business intelligence

Según las definiciones presentadas anteriormente, Obsidian sería una especie de BI específico de gestión de servicios. Proporciona un modelo holístico de servicios de TI y de su impacto en el negocio a partir de múltiples fuentes.

Para ello, aporta una metodología de modelado de servicios que es imprescindible para construir el modelo y explotarlo tanto en tiempo real como en su análisis histórico. También siguiendo las definiciones presentadas, el objetivo de Obsidian es la monitorización -en tiempo real e histórica- del cumplimiento de los objetivos de nivel de servicio. Por lo tanto, no está en su propósito hacer análisis.

Este modelo puede utilizarse como una de las fuentes de una herramienta de BI clásica, para crear un modelo más completo. Obsidian ofrece un complemento muy valioso para las herramientas business intelligence convencionales. Aporta una visión de 360º de los servicios de TI que permite analizar su impacto en los procesos de negocio.

Obsidian y las herramientas de análisis y visualización

Para poder hacer análisis, hay que tener un modelo de datos primero. Este modelo puede ser muy sencillo y construirse a partir de Excel y otras herramientas corporativas. Si no es el caso, es necesario construirlo primero mediante modelos de business intelligence.

Obsidian aporta un modelo completo de gestión de servicios que sería imposible construir de forma nativa en las herramientas de análisis.

Por tanto, Obsidian tampoco compite con las herramientas de análisis. Ambas se benefician mutuamente.

Lo que Obsidian aporta a las herramientas de análisis:

  • Un modelo de datos a nivel de servicio y de cumplimiento de SLAs. Las herramientas de análisis no cuentan con un motor de cálculo en tiempo real ni mecanismos de agregación de indicadores para generar indicadores a nivel de servicio a partir de métricas técnicas.
  • Una dimensión adicional de análisis. Los datos agregados a nivel de servicio pueden ser utilizados por las herramientas de business analytics para analizar comportamientos, detectar patrones, etc. También para integrarlos con modelos de BI clásicos y aportar criterios adicionales de drill down de los datos de negocio.

Por otro lado, las funcionalidades analíticas y de visualización incorporadas en Obsidian no son comparables a las ofrecidas por plataformas comerciales de análisis, por lo que siempre será de utilidad contar con una herramienta de estas características para sacar el máximo partido a la información proporcionada por Obsidian.

Integración de Obsidian

El modelo de datos de Obsidian puede consultarse desde cualquier herramienta de BI/BA fundamentalmente de dos maneras:

  • Accediendo directamente a la base de datos MySQL de Obsidian, cuyo modelo entidad-relación está documentado en el manual de administración.

Ejemplos de integración de Obsidian con herramientas de BI y BA

Seleccione cualquiera de los siguientes enlaces para ver diferentes ejemplos de integración de Obsidian con herramientas de business intelligence y business analytics.

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